Una práctica de 7 millones de años puso a nuestros ancestros en el rumbo de la humanidad, encuentra un nuevo estudio

Los investigadores observaron el fémur y dos huesos del brazo del cúbito de Sahelanthropus tchadensis, uno de los primeros ancestros humanos, y encontraron signos de que caminaban sobre dos piernas, también conocido como bipedalismo. Un nuevo estudio publicado el miércoles en Nature.

«Nuestros representantes más antiguos conocidos (en el suelo y en los árboles) practicaban el bipedalismo», dijo Frank Guy, investigador asociado de la Universidad de Poitiers en Francia. Los restos de especies antiguas muestran que el bipedalismo surgió cuando los antepasados ​​de los chimpancés y los humanos divergieron en sus caminos evolutivos, agregó.

Hay muchos más de estos fósiles. Según el estudio, sus características muestran que Sahelanthropus tchadensis también ha mantenido la capacidad de trepar a los árboles de manera eficiente.

Estos ancestros son especies más estrechamente relacionadas con los humanos que con los homínidos o los chimpancés, y representan una etapa temprana de nuestra divergencia evolutiva, dijo el paleoantropólogo Daniel Lieberman, profesor de biología evolutiva humana en la Universidad de Harvard. Lieberman no participó en el estudio.

El bipedalismo en estos antepasados ​​no es sorprendente. Los huesos del brazo y la pierna analizados en este estudio fueron descubiertos en Chad en 2001 junto con un cráneo casi completo, según el estudio. Sin embargo, no está claro si provienen de la misma persona, dijo el autor del estudio Guillaume Daver, profesor asistente de paleontología en la Universidad de Poitiers.

El cráneo mostraba un punto que apuntaba hacia abajo donde se juntan la cabeza y la médula espinal, lo que dificultaría caminar a cuatro patas, dijo Lieberman.

Un nuevo análisis de las extremidades de ese descubrimiento proporciona más evidencia de que los homínidos viajaban en dos piernas cuando vagaban por la Tierra hace unos 7 millones de años, dijo.

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«Es un vistazo a lo que colocó a la ascendencia humana en un camino evolutivo separado de nuestros parientes simios», dijo Lieberman. Si bien los últimos hallazgos respaldan lo que ya habían sugerido estudios anteriores, los fósiles de este período son raros, por lo que cada descubrimiento es una evidencia importante, agregó.

El nuevo estudio «hace que sea poco probable que el ancestro común que compartimos con los chimpancés se pareciera a un chimpancé», dijo Guy.

El puente doble se incendió

La bipolaridad es importante para nuestra evolución, pero no tenía mucho sentido para nuestros antepasados, dijo Lieberman.

Caminar sobre dos patas hace que un animal sea más lento, más inestable y corre el riesgo de sufrir dolor de espalda, ninguno de los cuales conduce a la supervivencia, dijo.

«Debe haber habido algunas grandes ventajas», dijo Lieberman. Los científicos tienen una hipótesis sobre lo que podría haber sido.

Nuestro ancestro común con los simios era como un chimpancé, y sabemos que usaban mucha energía para caminar, el doble que los humanos cuando se ajusta al tamaño del cuerpo, dijo Lieberman.

El sitio fue

Cuando los caminos evolutivos de los humanos y los chimpancés se separaron, cuando el clima de la Tierra cambió y las selvas tropicales de África se desmoronaron, nuestros antepasados ​​tuvieron que viajar más lejos para conseguir comida, dijo. La hipótesis es que caminar sobre dos piernas les dio más energía para viajar.

«Lo que realmente nos puso en este camino evolutivo diferente fue que éramos bípedos, o caminábamos sobre dos piernas», dijo Lieberman. «Nos ayuda a entender realmente los orígenes de la humanidad».

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Dijo que muchas cosas como el lenguaje, las herramientas, el fuego nos han definido como humanos. En la década de 1870, Charles Darwin, sin ninguna evidencia que tengamos ahora, especuló que caminar sobre dos piernas fue la chispa que comenzó todo, dijo Lieberman.

«Ahora podemos ver que el bipedismo fue un gran diferenciador de los simios y ayudó a liberar nuestras manos para hacer herramientas», dijo Lieberman.

«Demostramos que Darwin tenía razón», dijo. «Eso es genial».

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