‘Tuve que hacerlo para salvar a todos’: el hombre entra a la escuela y protege a casi una docena de personas de la ventisca



CNN

Cuando una tormenta de nieve mortal e histórica barrió el condado de Erie de Nueva York el fin de semana pasado, algunos residentes se encontraron en una situación desesperada: atrapados en la nieve aullando sin ningún lugar adonde ir, sus autos con poca gasolina y la policía incapaz de acudir al rescate.

Entre los que quedaron atrapados el viernes pasado estaba Jay Wiede, un mecánico en la ciudad de Cheektowaga que se ofreció como voluntario para ayudar a un amigo que se quedó atascado, pero en cambio quedó atrapado en la nieve. En el transcurso de la noche, varias personas lo rechazaron y suplicaron ayuda, y finalmente hizo un último acto de desesperación para salvarse a sí mismo y a al menos otras 10 personas de la brutal tormenta.

Su noche comenzó a las 6 a. m. cuando recibió una llamada de un amigo varado en la nieve que se movía rápidamente.

«Dijo que yo era la única persona que conocía que vendría, así que pensé en atraparlo», dijo Withe.

Tejiendo entre los vehículos abandonados que cubrían la calle, se dirigió hacia su amigo. De repente, un joven llamado Mike pasa caminando usando tenis y una chaqueta ligera. Le pidió a Mike que se subiera a la camioneta para escapar del frío.

Withe dijo que su camión se atascó dos veces mientras conducía a través de ventisqueros de varios pies de altura. La primera vez, logró abrirse paso a la fuerza, pero la segunda vez se sintió desesperado.

«Estoy tratando de sacarme, pero la nieve cae tan rápido como puedo lanzar la pala», dijo. Con la ropa empapada y con solo un cuarto de combustible en un tanque, Withe comenzó a preocuparse.

Dejando a Mike en la camioneta, comenzaron a tocar las puertas de las casas en la calle para ver si alguien les ofrecía refugio.

Withe dijo que iría a diez casas y entregaría a cada una $500 para pasar la noche en su loft. Todos lo rechazaron. «Les suplico, ‘Por favor, ¿puedo dormir en el piso? Temo por mi vida’, y me dicen, ‘No, lo siento'», dijo.

Sintiéndose derrotado, Withe trató de regresar a su camioneta, pero se perdió en el aire ventoso y la nieve espesa.

«Mi visión se está nublando, mi cuerpo tiene calambres, temo por mi vida», dijo.

Finalmente, vio una luz en la distancia y recordó la misma luz parpadeante junto a la que había estacionado su camioneta.

Después de regresar a la camioneta, Wiethe llamó a la policía, pero debido a las peligrosas condiciones de la tormenta, no pudieron acudir a rescatarlo, dijo. También se enteró de que los oficiales pudieron salvar al amigo que pidió ayuda.

Cuando el nivel del combustible se volvió peligrosamente bajo, Withe estaba preocupado, pero cansado, así que trató de tomar una siesta.

A las 11 p. m., escuchó un golpe en la ventana del automóvil y abrió la puerta para encontrar a Mary, una anciana que dijo que había estado atrapada en el automóvil desde las 4 p. m. y necesitaba ayuda. Así que le pidió que subiera al camión.

A la mañana siguiente, la camioneta de Withey se queda sin gasolina y el trío se cuela en la camioneta de Mary, que también se está quedando sin combustible.

Eventualmente, Mary tuvo que usar el baño. Fue entonces, dijo Vidhe, al darse cuenta de que se estaba sonrojando, miró el GPS de su teléfono y notó que había una escuela cerca: EDGE Academy.

«Digo, ‘Voy a ir a esa escuela, voy a entrar a esa escuela porque sé que tienen calefacción y baños'», dijo.

Usando pastillas de freno adicionales, rompió la ventana de la escuela para poder abrir la puerta principal y dejar entrar a Mike y Mary, la alarma de seguridad sonó.

«Salgo en el área inmediata y hay muchas personas mayores atrapadas en sus autos», dijo Withey. «Uno tenía un perro y lo puse en la escuela. En este momento, hay unas 10 personas en la escuela. Tienen entre 20 y 70 años de edad», dijo.

Con el grupo instalado en la escuela, Withe logró recoger cereales y manzanas en la cafetería, apagar la alarma y encontrar colchonetas en el gimnasio para que todos durmieran.

«Todos están tan felices de estar en la escuela, calientes y comiendo», dijo.

En la mañana de Navidad, Veede y los demás pudieron usar quitanieves del armario del conserje para liberar sus autos de los ventisqueros.

Describiéndose a sí mismo como un hombre religioso, dijo que consideraba toda la prueba como una bendición disfrazada. Si solo una persona buscara su refugio esa noche, no los salvaría a todos, dijo.

Un hombre que lo entregó vio a Withe tirando autos de nieve y se le acercó llorando para disculparse, diciendo que no pudo dormir esa noche sabiendo que le había negado refugio a Withe.

Withey se quedó en la escuela hasta las 8 de la noche del día de Navidad. «No me fui hasta que me aseguré de que todos estuvieran bien», dijo, y agregó que iniciaron un chat grupal para mantenerse en contacto.

Antes de irse, se aseguró de dejar una nota disculpándose por el robo, que la policía finalmente encontró cuando logró responder a la alarma que sonó cuando ingresó a la escuela.

«Lamento mucho haber roto la ventana de la escuela y la cocina», dijo. «Atrapado a las 8 de la noche de un viernes, durmiendo con dos extraños en mi camioneta, tratando de no morir», continuó. “Los niños de 7 años también quedaron atrapados en el combustible. Tuve que hacerlo para salvar a todos y darles cobijo, comida y ducha. Firmó la carta «Feliz Navidad Jay».

La policía de Cheektowaga pudo localizar a Withey con la ayuda del público después de compartir su información y las imágenes de la cámara de vigilancia.

Brian Gould, el jefe de policía de Cheektowaga Brian Gould le dijo a CNN que Withey estaba en una parte de la ciudad. El Ministro Principal calificó las acciones de Vidhe de heroicas y ejemplificó el sentido de comunidad entre la gente de la zona.

«Definitivamente salvó algunas vidas ese día», dijo Gould.

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