Steeler Franco Harris muere por la Inmaculada Concepción

PITTSBURGH (AP) — El miembro del Salón de la Fama Frank Harris, el autor del pensamiento que mantuvo su cabeza en alto “Inmaculada bienvenida“La que fue considerada la jugada más famosa en la historia de la NFL está muerta. Tenía 72 años.

El hijo de Harris, Doug, dijo a The Associated Press el miércoles que su padre murió durante la noche. No se informó la causa de la muerte.

Su muerte se produjo dos días antes del 50 aniversario de la jugada que brindó el impacto que ayudó a convertir a los Steelers en uno de los equipos de élite de la NFL y Pittsburgh perdió su puesto número uno. Tres días antes de la jubilación a los 32. Durante una ceremonia en el medio tiempo del juego contra Las Vegas Raiders. Harris estuvo ocupado en el desarrollo de la celebración, hablando en entrevistas con los medios el lunes sobre un momento que siempre recordará.

«Es difícil encontrar las palabras adecuadas para describir el impacto de Franco Harris en los Pittsburgh Steelers, sus compañeros de equipo, la ciudad de Pittsburgh y la nación Steelers», dijo el presidente del equipo, Art Rooney II, en un comunicado. “Desde su temporada de novato, durante los siguientes 50 años, Franco trajo alegría a la gente dentro y fuera del campo. Nunca dejó de retribuir de muchas maneras. Conmovió a muchos y fue amado por muchos.

Más sobre la «Inmaculada Recepción» de Franco.

Harris corrió para 12,120 yardas con los Pittsburgh Steelers en la década de 1970 y ganó cuatro anillos de Super Bowl, comenzando en serio en 1972 cuando el mariscal de campo de los Steelers, Terry Bradshaw, decidió seguir corriendo durante un pase de último segundo en un juego de playoffs contra Oakland. .

Con una desventaja de 7-6, Pittsburgh enfrentó cuarto y 10 desde su propia yarda 40 y con 22 segundos restantes en el último cuarto, Bradshaw retrocedió y lanzó profundo a French Fuqua. Fuqua y el ala defensiva de Oakland, Jack Tatum, chocaron y enviaron el balón hacia el mediocampo en dirección a Harris. Los oficiales del juego no saben quién desvió el pase; Las iteraciones son infinitas.

Con casi todos parados en el campo, Harris siguió moviendo los pies, recogió el balón justo por encima del césped del estadio Three Rivers, cerca de la 45 de Oakland, y luego superó a varios defensores aturdidos de los Raiders. Historia de la década.

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«Esa jugada realmente representa a nuestros equipos de los años 70», dijo Harris, y agregó que «Immaculate Reception» fue votada como la mejor jugada en la historia de la NFL. 2020 durante la temporada del centenario de la liga.

Aunque los Raiders se quejaron en ese momento, con el tiempo aceptaron un poco su papel en la tradición de la NFL. Harris asistió al 40 aniversario de la obra en 2012, cuando se inauguró un pequeño monumento que conmemoraba la ubicación exacta de la captura que cambió la historia. Villapiano planea asistir a una fiesta de jubilación de Jersey el sábado por la noche para su antiguo rival convertido en amigo, y el misterio aún rodea lo que realmente sucedió a las 3:29 p. m. el 23 de diciembre de 1972.

«Hay tantos ángulos y tantas cosas. Nadie lo resolverá”, dijo Villapiano. “Dejémoslo para siempre”.

Mientras que los Steelers cayeron ante Miami la semana siguiente en el Campeonato de la AFC, Pittsburgh se convirtió en el equipo dominante de la década de 1970, ganando dos Super Bowls consecutivos, primero después de las temporadas de 1974 y 1975 y nuevamente en 1978. y 1979 temporadas.

Todo comenzó con una obra que cambió la suerte de una franquicia y, en cierto modo, de una región..

«Es difícil creer que han pasado 50 años, eso es mucho tiempo», dijo Harris en septiembre cuando anunció que retiraría su número. «Y mantenerlo vivo sigue siendo emocionante y emocionante. Eso realmente dice mucho. Significa mucho».

Harris, un nativo de Penn State de 6 pies 2 pulgadas y 230 libras, se encontró en el centro de todo. Corrió para un entonces récord de 158 yardas y un touchdown en camino a ganar el premio al Jugador Más Valioso del juego en la victoria de Pittsburgh 16-6 sobre Minnesota en el Super Bowl IX. Anotó en al menos tres de los cuatro Super Bowls en los que jugó, y las 354 yardas por tierra de su carrera en el escenario más grande de la NFL siguen siendo un récord casi cuatro décadas después de su retiro.

El miembro del Salón de la Fama Tony Dungy, quien fue compañero de equipo de Harris en Pittsburgh a fines de la década de 1970, fue «una de las personas más amables y gentiles que he conocido». Publicado en Twitter. «Es una gran persona y un gran jugador de equipo. Jugador del Salón de la Fama, pero más que eso. ¡Un gran modelo a seguir para mí!»

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Nacido el 7 de marzo de 1950 en Fort Dix, Nueva Jersey, Harris jugó a nivel universitario en Penn State, donde su trabajo principal era abrir huecos para su compañero de campo Lydell Mitchell. Los Steelers, en las etapas finales de una reconstrucción dirigida por el entrenador del Salón de la Fama Chuck Noll, vieron lo suficiente de Harris para convertirlo en la selección número 13 en el draft de 1972.

«Cuando (Nole) seleccionó a Franco Harris, le dio ofensiva, le dio disciplina, le dio deseo, le dio la capacidad de ganar campeonatos en Pittsburgh», dijo el Salón de la Fama de los Steelers. el receptor Lynn Swann solía decir. Compañeros de cuarto en viajes grupales por carretera.

El impacto de Harris fue inmediato. Ganó el premio al Novato del Año de la NFL en 1972, después de correr para un récord de novato del equipo de 1,055 yardas y 10 touchdowns, los Steelers llegaron a la postemporada por segunda vez en la historia de la franquicia.

Harris fue acogido de inmediato por la gran población italoamericana de la ciudad, dirigida por dos empresarios locales conocidos como «el ejército italiano de Franco». Las raíces de Harris son el hijo de un padre afroamericano y una madre italiana.

«Immaculate Reception» convirtió a Harris en una estrella, aunque generalmente prefería guardarse el drama para sí mismo. En un equipo que contó con hombres grandes como Bradshaw, el ala defensiva Joe Greene y el apoyador Jack Lambert, el más tranquilo Harris pasó 12 temporadas ayudando a liderar la ofensiva de Pittsburgh.

Superó las 1,000 yardas por tierra en una temporada ocho veces, incluidas cinco veces mientras jugaba en un calendario de 14 juegos. También corrió para 1,556 yardas adicionales y 16 touchdowns terrestres en los playoffs, ambos solo superados por Smith.

A pesar de sus números llamativos, Harris insiste en que es solo un engranaje en una máquina extraordinaria que redefine la grandeza.

Durante su discurso del Salón de la Fama en 1990, Harris dijo: «En esa era, cada jugador trajo consigo su propia pequeña pieza para formar esa gran década». Pero fue increíble, todo se unió y se unió para formar el mejor equipo de todos los tiempos.

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Harris también se aseguró de apoyar a sus compañeros de equipo. Cuando Bradshaw tomó lo que Harris sintió que era un golpe tardío ilegal del apoyador de Dallas Thomas «Hollywood» Henderson en la segunda mitad de su encuentro en el Super Bowl después de la temporada de 1978, Harris esencialmente exigió que Bradshaw le diera el balón en la siguiente jugada. Todo lo que hizo Harris fue correr las 22 yardas del medio, a través de Henderson, para un touchdown que le dio a los Steelers una ventaja de 11 puntos que nunca perderían en el camino hacia su tercer campeonato en seis años.

A pesar de todo su éxito, su tiempo en Pittsburgh llegó a un abrupto final cuando los Steelers lo cortaron durante el campo de entrenamiento antes de la temporada de 1984. Noll, que se había apoyado en Harris durante tanto tiempo, preguntó: «¿Quién es Franco?». Él respondió famosamente. Cuando se le preguntó sobre la ausencia de Harris en el campamento del equipo en St. Vincent’s College.

Harris firmó con Seattle y corrió para solo 170 yardas en ocho juegos antes de ser liberado en la temporada baja. Se retiró como el tercer mejor corredor de la NFL detrás de Walter Payton y Jim Brown.

Harris dijo en 2006: «Ya no pienso en eso. Todavía estoy en negro y oro».

Harris permaneció en Pittsburgh después de su retiro, involucrándose mucho en varias organizaciones benéficas, incluida la apertura de una panadería y sirviendo como presidente de «Pittsburgh Promise», que brinda oportunidades de becas universitarias a estudiantes de escuelas públicas de Pittsburgh.

Reflexionando sobre el legado de Harris el martes, antes de que Harris muriera, el entrenador de los Steelers, Mike Tomlin, dijo que era «un honor estar cerca de eso, conocer a la persona involucrada».

A Harris le sobreviven su esposa, Dana Dokmanovich, y su hijo, Dok.

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El escritor profesional de fútbol de AP Josh Duboe en San Francisco contribuyó a este despacho.

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