Los viajeros se apresuran a aprovechar la reapertura de China

BEIJING (AP) — Después de años de estar separado de su esposa en China continental, el residente de Hong Kong Cheung Cheng-bun se aseguró de ser el primero en la fila tras la reapertura de los cruces fronterizos el domingo.

La capacidad de cruzar de los residentes de la ciudad semiautónoma del sur de China es una de las señales más visibles de que China está suavizando los controles fronterizos impuestos hace casi tres años, y que los viajeros del extranjero ya no tienen que someterse a una costosa y lenta cuarentena. .

Se produce cuando el virus continúa propagándose en China en medio de lo que los críticos dicen que es una falta de transparencia por parte de Beijing.

«Vuelvo corriendo con ella», dijo Cheung a The Associated Press mientras empacaba una pesada maleta y se preparaba para cruzar la estación de Lok Ma Chau, que se llena constantemente de ansiosos viajeros.

Sin embargo, aquellos que crucen entre Hong Kong y China continental aún deben mostrar una prueba COVID-19 negativa realizada en las últimas 48 horas, algo que China ha protestado cuando otros países lo impusieron.

Hong Kong se ha visto muy afectado por el virus, y sus puestos de control fronterizos terrestres y marítimos han estado cerrados en gran medida durante casi tres años. A pesar del riesgo de nuevas infecciones, se espera que la reapertura, que permite que decenas de miles de personas con reservas crucen cada día, brinde un impulso muy necesario a los sectores de turismo y comercio minorista de Hong Kong.

Durante una visita a la estación el domingo por la mañana, el presidente ejecutivo de Hong Kong, John Lee, dijo que el número de puntos de cruce se ampliará de los siete actuales a 14.

«El objetivo es volver a la vida normal anterior a la pandemia lo antes posible», dijo Lee a los periodistas. «Queremos que la cooperación entre las dos partes vuelva a encarrilarse».

Se espera que unos 200 pasajeros tomen el ferry a Hong Kong, y otros 700 viajarán en la otra dirección, citó el periódico del Partido Comunista Global Times a Dan Luming, un funcionario portuario en Shenzhen, que limita con Hong Kong. Día de reapertura. Tan dijo que se espera un aumento constante en el número de pasajeros en los próximos días.

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«Me quedé despierta toda la noche y me desperté a las 4 a. m. Estoy muy emocionada de volver al continente para ver a mi madre de 80 años», dijo una mujer de Hong Kong identificada solo por su apellido Cheung. Shenzhen, donde le obsequiaron «rosas y botiquines».

Los medios de comunicación de Hong Kong informan que ya se han realizado alrededor de 300.000 reservas de viajes desde la ciudad a China continental, con una cuota diaria de 60.000.

También se restauró el servicio limitado de ferry desde la provincia china de Fujian hasta la isla de Kinmen, controlada por Taiwán, frente a la costa china.

Los cruces fronterizos regulares con Rusia se reanudaron en Sufenhe, en la provincia norteña de Heilongjiang, justo cuando comenzó el festival de la nieve en la capital, Harbin, una importante atracción turística.

En Ruli, en la frontera con Myanmar, se reanudaron las operaciones normales después de 1.012 días de cierre total o parcial en respuesta a repetidos brotes en visitantes de la vecina China.

Hasta ahora, solo una fracción de la cantidad anterior de vuelos internacionales está llegando a los principales aeropuertos chinos.

El principal aeropuerto internacional de la capital de Beijing espera ocho vuelos desde el extranjero el domingo. Shanghái, la ciudad más grande de China, recibió su primer vuelo internacional a las 6:30 a. m. bajo la nueva política.

A partir de marzo de 2020, todos los vuelos internacionales de pasajeros con destino a Beijing se han desviado a los primeros puntos de entrada designados en China. Los viajeros deben estar en cuarentena hasta por tres semanas.

“He estado en cuarentena seis veces en diferentes ciudades (en China continental)”, dijo Ivan Tang, un viajero de negocios de Hong Kong. «Esas no son experiencias fáciles».

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Ming Guangge, un chino que vive en Singapur, dijo que era difícil reservar boletos y encontrar un lugar para hacerse la prueba PCR. Las medidas de cuarentena y la incertidumbre sobre los brotes lo mantuvieron alejado de casa, dijo Ming.

Shanghái anunció que reanudará la emisión de pasaportes regulares a chinos para viajes al extranjero y viajes familiares, así como la renovación y extensión de visas para extranjeros. Esas restricciones han tenido un efecto particularmente devastador en los empresarios y estudiantes extranjeros en los principales centros financieros asiáticos.

China se enfrenta ahora a un aumento de casos y hospitalizaciones En las principales ciudades y su fiesta más importante, el Año Nuevo Lunar, se extenderá aún más en las áreas menos desarrolladas a medida que comience en los próximos días.

Las autoridades dicen que se espera que los viajes nacionales por tren y aire se dupliquen con respecto al mismo período del año pasado, con cifras generales comparables a las de la temporada navideña de 2019 antes de que llegara la pandemia.

Mientras tanto, varios gobiernos extranjeros están imponiendo requisitos de prueba a los viajeros de China, más recientemente Alemania, Suecia y Portugal. El sábado, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbach, instó a los ciudadanos a evitar viajes «innecesarios» a China, citando un aumento en los casos de coronavirus y el sistema de salud «sobrecargado» de China.

La normativa alemana permite controles puntuales a la llegada. Alemania, al igual que otros países europeos, analizará las aguas residuales de los aviones en busca de nuevas variantes del virus. Las medidas entrarán en vigor a partir de la medianoche del lunes y durarán hasta el 7 de abril.

China, aparentemente preocupada por su reputación, dice que los requisitos de prueba no tienen una base científica y amenaza con contramedidas no especificadas.

Los funcionarios de salud chinos publican números diarios de nuevas infecciones, casos graves y muertes, pero esos números incluyen solo casos confirmados oficialmente y utilizan una definición muy limitada de muertes relacionadas con COVID-19.

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La Comisión Nacional de Salud registró el domingo 7.072 nuevos casos confirmados de transmisión local y dos nuevas muertes, y las provincias individuales informaron 1 millón de casos por día.

Las autoridades dicen que ya no pueden proporcionar una imagen completa del brote ya que el gobierno finaliza las pruebas obligatorias y permite que las personas con síntomas leves se autoevalúen y se recuperen en casa. Los riesgos de China se ven exacerbados por la falta general de exposición al virus en la población y las tasas de vacunación relativamente bajas entre los ancianos.

Los portavoces del gobierno insisten en que la situación está bajo control y rechazan las acusaciones de la Organización Mundial de la Salud y otros de que no ha sido transparente sobre el brote, lo que podría dar lugar a la aparición de nuevas variantes.

La comisión de salud emitió el sábado regulaciones para mejorar la vigilancia de las mutaciones virales, incluidas las pruebas de aguas residuales urbanas. Las reglas requerían la recopilación de datos de hospitales y departamentos de salud del gobierno local y pruebas intensivas para detectar «neumonía de causa desconocida».

Las críticas a menudo se han centrado en la aplicación estricta de las restricciones, incluidas las restricciones de viaje ilimitadas que han tenido a las personas confinadas en sus hogares durante semanas, a veces sin alimentos ni atención médica adecuados.

También se expresó enojo por el requisito de que aquellos que den positivo o hayan estado en contacto con una persona así sean monitoreados en un hospital de campaña, donde comúnmente se citan el hacinamiento, la mala alimentación y el saneamiento.

Los costos sociales y económicos en última instancia alimentaron raras protestas callejeras en Beijing y otras ciudades, lo que podría afectar la decisión del Partido Comunista de aliviar rápidamente las duras medidas.

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Los reporteros de Associated Press Alice Fung y Carmen Li en Hong Kong, Frank Jordans, Olivia Zhang, Wayne Zhang en Berlín y Henry Hu en Beijing contribuyeron a este despacho.

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