Los científicos dicen que Thwaites se está aferrando al ‘glaciar del fin del mundo’ con sus uñas

El glaciar Thwaites, capaz de elevar el nivel del mar varios pies, se está erosionando bajo el agua a medida que el planeta se calienta. En Un estudio Publicado el lunes en la revista Nature Geoscience, los científicos trazaron un mapa del retroceso histórico del glaciar, con la esperanza de aprender de su pasado lo que el glaciar podría hacer en el futuro.

Descubrieron que en algún momento de los últimos dos siglos, la base del glaciar se había alejado del lecho marino, retrocediendo a un ritmo de 1,3 millas (2,1 kilómetros) por año. Eso es más del doble de la tasa que observaron los científicos en la última década.

Esa rápida descomposición «probablemente ocurrió a mediados del siglo XX», dijo en un comunicado de prensa Alastair Graham, autor principal del estudio y geofísico marino de la Universidad del Sur de Florida.

Eso sugiere que los thwaites tienen la capacidad de retirarse rápidamente en el futuro, una vez que pasan por una cresta del fondo marino, lo que ayuda a mantenerlo bajo control.

«Thwaites realmente se está agarrando con las uñas, y deberíamos esperar grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro, de un año a otro, a medida que el glaciar retrocede más allá de una cresta poco profunda en su lecho», dijo Robert Larder, dijo en el comunicado un geofísico marino del British Antarctic Survey de uno de los coautores del estudio.

El buque de investigación del Proyecto Antártico de EE. UU. Nathaniel B, trabajando cerca de la plataforma de hielo oriental de Thwaites en 2019.  Palmero.

El glaciar Thwaites, ubicado en la Antártida occidental, es el más ancho de la Tierra y más grande que el estado de Florida. Pero esa es solo una sección de la capa de hielo de la Antártida Occidental, que contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar hasta 16 pies, según la NASA.

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A medida que se acelera la crisis climática, la región está siendo vigilada de cerca debido a su potencial de derretimiento rápido y destrucción costera generalizada.

El glaciar Thwaites ha preocupado a los científicos durante décadas. Ya en 1973, los investigadores se preguntaron si estaba en peligro de colapsar. Casi una década después, descubrieron que, a medida que el glaciar aterriza en el fondo del mar en lugar de tierra firme, las corrientes oceánicas cálidas derriten el glaciar desde abajo, interrumpiéndolo desde abajo.

Eso es lo que los científicos comenzaron a investigar. Llamando al área alrededor de Thwaites «El débil vientre de la capa de hielo de la Antártida occidental».
El barco de trabajo de recuperación de vehículos autónomos de Ron en uno de los fiordos de la península antártica durante un viaje al glaciar Thwaites en 2019.

En el siglo XXI, los investigadores comenzaron a documentar la rápida retirada de Thwaites en una alarmante serie de estudios.

En 2001, los datos satelitales mostraron que la pista de aterrizaje retrocedía 0,6 millas (1 kilómetro) por año. En 2020, los científicos encontraron evidencia de ello. El agua tibia en realidad estaba corriendo Toda la base del glaciar se derrite de abajo hacia arriba.
La capa de hielo más grande del mundo se está derrumbando más rápido de lo que se pensaba, según muestran las imágenes de satélite
Luego, en 2021, un estudio mostró que la plataforma de hielo de Thwaites ayuda a estabilizar el glaciar y evita que el hielo fluya libremente hacia el océano. Se descompone en cinco años..

«A partir de los datos satelitales, vemos que estas grandes fracturas se extienden por la superficie de la capa de hielo, debilitando esencialmente la estructura del hielo; es como una grieta en el parabrisas», dijo Peter Davies, oceanógrafo del British Antarctic Survey. CNN en 2021. «Se esparce lentamente a través de la capa de hielo y eventualmente se rompe en diferentes pedazos».

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Los hallazgos del lunes sugieren que los thwaites son capaces de retirarse mucho más rápido de lo que se pensaba recientemente, según un comunicado de prensa, que documenta una misión de 20 horas en condiciones extremas que cartografió una región submarina.

Graham dijo que la investigación es «realmente una vez en la vida», pero el equipo espera recolectar pronto muestras del fondo del océano para poder determinar cuándo ocurrieron retrocesos rápidos anteriores. Eso podría ayudar a los científicos a predecir cambios futuros en el «glaciar del fin del mundo», que los científicos pensaron previamente que tardaría en cambiar, algo que Graham dijo que el estudio rechaza.

«Una pequeña patada a los thwaites puede conducir a una gran respuesta», dijo Graham.

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