Las inundaciones en el lado oeste provocaron la ruptura del dique de Arizona y el excursionista desapareció.

Un dique se rompió el lunes en un pequeño pueblo cerca de la frontera entre los estados de Arizona y Nuevo México, lo que obligó a evacuar a 60 personas después de un fin de semana de inundaciones repentinas que barrieron el suroeste de Estados Unidos y se llevaron a una mujer que aún está desaparecida en el Parque Nacional Zion de Utah.

En Duncan, Arizona, un pueblo rural a unos 290 kilómetros (180 millas) de Phoenix, las lluvias del fin de semana sumergieron un poste de energía que retuvo la suciedad construido hace un siglo para controlar el río Gila, inundando el pueblo con pulgadas de agua. El jefe de bomberos Hayden Boyd dijo que 60 residentes fueron evacuados. El agua ya comenzó a retroceder, pero no antes de que la ciudad sea segura para regresar, agregó Boyd.

La inundación es una de las muchas que han causado estragos recientemente en la región afectada por la sequía desde Dallas, Texas hasta Las Vegas, Nevada, dejando varados a los turistas, cerrando carreteras y moviendo árboles y rocas hacia las ciudades. Fuertes lluvias cayeron en el área de Dallas-Fort WorthLas calles se inundaron y los vehículos se sumergieron cuando las autoridades advirtieron a los automovilistas que se mantuvieran alejados de las carreteras.

Los equipos de rescate en el sur de Utah están ampliando su búsqueda de un excursionista perdido atrapado en las inundaciones. El episodio ilustra cómo el empeoramiento del clima puede convertirse de paraísos dignos de una imagen disfrutados por millones, incluidos sus impresionantes cañones de roca roja y piedra caliza, en pesadillas que amenazan la vida.

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Los equipos que buscan a Jedal Agnihotri, de 29 años, de Tucson, Arizona, dijeron que su área ahora incluye partes del río Virgin que sale del límite sur del Parque Nacional Zion, donde el río Virgin fluye hacia el sur. Ciudad Huracán. Agnihotri estaba entre un grupo de excursionistas que inundaron uno de los muchos cañones del parque, un lugar popular para hacer caminatas. Tanto el Servicio Meteorológico Nacional como el condado de Washington, Utah, emitieron advertencias de inundaciones repentinas para el área ese día.

Todos los excursionistas excepto Agnihotri fueron encontrados en un terreno más alto y rescatados después de que los niveles de agua retrocedieran. Su hermano le dijo a un canal de televisión local que ella no sabía nadar.

El Parque Nacional Zion, una de las áreas recreativas más visitadas de los Estados Unidos, está sujeto a advertencias de inundación por parte del Servicio Meteorológico Nacional, aunque a menudo se vuelve peligroso. Las inundaciones pueden representar un peligro para los excursionistas y escaladores experimentados y para muchos recién llegados al parque desde que la pandemia impulsó el auge de la recreación al aire libre. A pesar de las advertencias, las inundaciones repentinas suelen atrapar a las personas en los cañones del parque, que en algunos lugares no tienen ventanas y tienen cientos de pies de profundidad.

«Una vez que llegas allí, si ocurre (una inundación repentina), eres una especie de SOL», dijo Scott Cundy, cuya compañía de caminatas con sede en Arizona lleva a los visitantes a recorridos guiados por el parque.

Kandi recuerda vívidamente llevar a un grupo a una caminata un año y regresar para encontrar una pared de agua corriendo hacia ellos. Se apresuraron a llegar al punto más alto del Gran Cañón, a dos horas de viaje desde Zion. Hasta hace unos minutos, nunca había visto una nube en el cielo. «Sucede muy rápido», dijo. Dada la topografía, incluso una pizca de lluvia en los estrechos valles de Zion cancelará los viajes a Kandy.

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Hacia el sureste, casi 200 excursionistas tuvieron que ser rescatados en Nuevo México, donde las carreteras inundadas los dejaron varados en el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad.

En parques como Zion y Carlsbad Caverns, las inundaciones pueden convertir barrancos, rocas delgadas y lavados normalmente secos en canales mortales de agua y escombros que se mueven rápidamente. En años anteriores, las paredes de agua que se elevaban sobre los edificios sumergieron vehículos, hicieron rodar rocas, arrancaron árboles y se hundieron donde alguna vez hubo tierra firme.

En septiembre de 2015, tormentas similares mataron a siete excursionistas que se ahogaron en uno de los estrechos cañones de Zion.

Durante la misma tormenta, se encontraron 12 cuerpos más en medio de lodo y escombros a millas de distancia en Hilldale, Utah, una comunidad en la frontera entre Utah y Arizona. Un grupo de mujeres y niños regresaba de un parque en dos autos cuando una pared de agua se levantó de un barranco y los arrastró por el terraplén inundado, dejando un vehículo destrozado e irreconocible. Tres niños sobrevivieron. El cuerpo del niño de 6 años aún no ha sido encontrado.

En otros lugares, se cerraron negocios y carreteras en Moab, Utah, que se inundó durante el fin de semana. Los árboles, las rocas y la arcilla roja anaranjada entraron en la ciudad, inundando los automóviles en la calle principal de la ciudad.

Aunque gran parte de la región ha estado en sequía durante décadas, el cambio climático ha hecho que los patrones climáticos sean más variables y que los suelos sean más secos y menos absorbentes, creando condiciones más propensas a inundaciones y monzones.

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Las inundaciones han inundado partes del sur de Utah alrededor de Moab y Zion durante todo el verano, causando que los arroyos caigan desde los acantilados de roca roja del área y se desborden a los lados de las orillas de los ríos.

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Los reporteros de Associated Press Jamie Stenkle, Terry Wallace y Jake Bleiberg en Dallas, Julie Walker en Nueva York, Walt Perry en Phoenix y Brady McCombs en Salt Lake City contribuyeron a este despacho.

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