Las empresas se ven lastradas por el impacto de la nueva ley de trabajo obligatorio

WASHINGTON – Una nueva ley importante destinada a suprimir el trabajo forzoso en China podría generar cambios significativos, e inesperados, para las empresas y los consumidores estadounidenses.

La ley, que entró en vigor el martes, prohibió la entrada de productos a Estados Unidos si tenían algún vínculo con la remota región occidental de Xinjiang por parte de las autoridades chinas. Una represión integral Sobre los musulmanes uigures y otras minorías étnicas.

El gobierno de EE. UU. considera convincente utilizar cualquier materia prima de Xinjiang o en línea con los programas laborales y de alivio de la pobreza de China, incluso si el producto terminado usa una pequeña cantidad de material, puede afectar a una amplia gama de productos. En algún lugar de su viaje desde Xinjiang.

La ley considera que todos estos productos se fabrican mediante trabajo forzoso y los restringe a la frontera de EE. UU. hasta que los importadores presenten pruebas de que sus cadenas de suministro no tocan Xinjiang ni incluyen esclavitud o prácticas forzadas.

Evan Smith, director ejecutivo de la empresa de tecnología de la cadena de suministro Altana AI, estima que alrededor de un millón de empresas en todo el mundo que compran alrededor de 10 millones de empresas en todo el mundo estarán sujetas a medidas de cumplimiento en virtud de la letra completa de la ley. Venta o fabricación de partes del cuerpo.

“Este no es un problema como sacar agujas de una pajilla”, dijo. «Toca el porcentaje significativo de todos los objetos cotidianos del mundo».

La administración Biden ha dicho que quiere hacer cumplir plenamente la legislación que permitiría a los funcionarios estadounidenses detener o recuperar una cantidad sustancial de productos importados. Es probable que tal situación cause dolores de cabeza a las empresas y provoque interrupciones en la cadena de suministro. También puede desencadenar una inflación que ya está alta. A la altura de cuatro décadasSi las empresas se ven obligadas a buscar alternativas más caras o empiezan a competir por productos deficientes para el consumidor.

La falta de implementación total de la ley provocará una protesta del Congreso a cargo de la supervisión.

“El público no está preparado para lo que va a pasar”, dijo Alan Persin, ex director de aduanas y seguridad fronteriza de EE. UU., quien también es presidente ejecutivo de Altana AI. «Su impacto en la economía mundial y en la economía estadounidense se mide en miles de millones de dólares, no en millones de dólares».

Las relaciones entre Xinjiang y algunas industrias, como la ropa y la luz solar, ya son bien reconocidas. La industria de la confección está ocupada buscando nuevos proveedores, y muchos proyectos estadounidenses han tenido que suspenderse mientras las empresas solares exploran sus cadenas de suministro. Pero los expertos en comercio dicen que los vínculos entre la región y las cadenas de distribución globales son mucho más completos que esas industrias.

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De acuerdo a a CorónUna empresa de datos y análisis, Xinjiang produce más del 40 por ciento del mundo. polisilicioUna cuarta parte del mundo Pasta de tomate y un quinto Algodón mundial. Es responsable del 15 por ciento del lúpulo del mundo y de una décima parte de las nueces, pimientos y pasas del mundo. Tiene el 9 por ciento de las reservas mundiales. BerilioY es el hogar del mayor productor de molinos de viento de China, que representa el 13 por ciento de la producción mundial.

Las exportaciones directas a los Estados Unidos desde la región de Xinjiang han caído drásticamente en los últimos años, con las autoridades chinas deteniendo a más de un millón de minorías étnicas y enviando a muchos más a programas de intercambio laboral organizados por el gobierno. Pero los expertos en comercio dicen que una amplia gama de materias primas y componentes ahora están llegando a las fábricas en China u otros países, y luego a los Estados Unidos.

En un comunicado el martes, la secretaria de Comercio, Gina Raymondo, dijo que la promulgación de la ley era «un mensaje claro para China y el resto de la comunidad mundial de que Estados Unidos tomará medidas decisivas contra las empresas que participen en prácticas abusivas forzadas».

El gobierno chino niega la existencia de trabajos forzados en Xinjiang y dice que todo el trabajo es voluntario. Trató de mitigar el impacto de la presión extranjera para detener los abusos en Xinjiang mediante la promulgación de leyes contra sus propias sanciones que prohíben que cualquier organización o individuo ayude en la implementación de acciones extranjeras que se consideren discriminatorias contra China.

Si bien las implicaciones de la ley estadounidense aún son visibles, cambiará la cadena de suministro global. Algunas compañías, En disfraces por ejemplo, Están cortando rápidamente los lazos con Xinjiang. Los fabricantes de prendas de vestir, incluida América del Sur, están ansiosos por convertir esas existencias para crear otras fuentes de algodón orgánico.

Pero otras empresas, es decir, las grandes multinacionales, han calculado que China es demasiado valiosa para salir del mercado. Dicen ejecutivos corporativos y grupos empresariales. Algunos han comenzado a bloquear sus operaciones en China y EE. UU., continúan utilizando productos de Xinjiang para el mercado chino o mantienen asociaciones con empresas que operan allí.

Richard Mojica, abogado de Miller & Chevalier Charter, dijo que era «una estrategia que debería ser suficiente». Esto se debe a que Canadá, el Reino Unido, Europa y Australia están considerando sus propias acciones. En lugar de trasladar sus operaciones fuera de China, algunas multinacionales están invirtiendo en fuentes de suministro alternativas y realizando nuevas inversiones para mapear sus cadenas de suministro.

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El núcleo del problema es la complejidad y la opacidad de las cadenas de suministro que atraviesan China, el centro de fabricación más grande del mundo. Cuando se trasladan de los campos, las minas y las fábricas al almacén o al armario de la tienda, los productos a menudo cruzan múltiples capas de empresas.

La mayoría de las empresas están familiarizadas con los proveedores directos de piezas o productos. Pero pueden ser menos conscientes de los proveedores que hacen su negocio de proveedor principal. Algunas cadenas de suministro tienen varias capas de proveedores especializados, algunos de los cuales pueden contratar su trabajo a otras fábricas.

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Piense en el fabricante de automóviles que tiene que comprar miles de piezas como semiconductores, aluminio, vidrio, motores y telas para asientos. El fabricante de automóviles promedio tiene alrededor de 250 proveedores de primer nivel, pero toda su cadena de distribución tiene exposición a otras 18,000 empresas. Investigación de McKinsey & CompanyEmpresa de consultoría.

Al problema se suma la reticencia de los funcionarios chinos y de algunas empresas a cooperar con investigaciones externas sobre sus cadenas de suministro. China restringe estrictamente el acceso a Xinjiang, especialmente desde el inicio de la infección por el virus corona, lo que ha hecho imposible que los investigadores externos controlen las condiciones del terreno. En la práctica, puede ser muy difícil para los importadores estadounidenses mantener alguna relación con Xinjiang porque no pueden verificar que las empresas allí estén libres de violaciones laborales.

Las empresas con bienes detenidos en la frontera de EE. UU. tendrán 30 días para proporcionar al gobierno «pruebas claras y concluyentes» de que sus productos no violan la ley. Señor. Persin dijo que los funcionarios de aduanas tardarían años en desarrollar un sistema integral de cumplimiento.

Sin embargo, el gobierno ya ha comenzado a aumentar su capacidad para probar e interceptar productos extranjeros.

John M., socio del Grupo de Capacitación y Comercio Internacional de Kelly Dry and Warren. Food dijo que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., que es responsable de inspeccionar y detener mercancías en los puertos, está ampliando cada vez más su personal.

Gastó $ 5,6 millones este año contratando a 65 personas nuevas para la aplicación del trabajo obligatorio y reservó $ 10 millones para el pago de horas extras para manejar la detención en sus puertos. La Casa Blanca ha pedido 70 millones de dólares para crear 300 puestos más de tiempo completo, incluidos funcionarios de aduanas, expertos en importaciones y analistas comerciales, para 2023.

Dijo que las sumas competían más o menos con otras agencias de aplicación del gobierno, como la Oficina de Control de Activos Extranjeros, que administra las sanciones de EE. UU., y la Oficina de Industria y Seguridad, que supervisa los controles de exportación. Escribió en una nota a los clientes de Alimentos.

Cualquier empresa con una cadena de suministro que opere a través de China debería considerar el riesgo de que sus productos puedan ser inspeccionados o detenidos, y escribió: «Estados Unidos no está realmente preparado para este tipo de implementación en este momento».

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