La visita de Kamala Harris a Filipinas envía el objetivo de Estados Unidos a China



CNN

Un archipiélago filipino conocido por sus vacaciones tropicales se convertirá en el centro de atención política esta semana, ya que la vicepresidenta Kamala Harris se convierte en la funcionaria estadounidense de más alto rango en visitar su isla principal.

Palawan es también el hogar de centros de buceo Una base militar filipina que Harris visitará el martesChina está construyendo bases militares a lo largo del borde del Mar de China Meridional, según un alto funcionario de la administración. -algunas de las islas reclamadas por Filipinas- se encuentran entre los signos más visibles de sus ambiciones en el Pacífico.

Harris se reunió con el presidente de Filipinas Fernando Marcos Jr. El lunes, se espera que los socios discutan 21 nuevos proyectos financiados por Estados Unidos, incluidas varias bases de defensa alrededor de Filipinas que aún no se han revelado, una señal de que Washington está construyendo lazos más estrechos con Manila.

Los planes son parte del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA, por sus siglas en inglés) entre los dos países, que permite a las tropas estadounidenses usar ubicaciones acordadas en Filipinas para ejercicios de seguridad y entrenamiento militar conjunto, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Pero los lazos de seguridad entre Estados Unidos y Filipinas son aún más profundos.

El país albergaba las dos mayores instalaciones en el extranjero del ejército estadounidense, la Base Aérea de Clark y la Base Naval de Subic Bay, que fueron transferidas al control de Filipinas en la década de 1990. Existe un tratado de defensa mutua firmado en 1951, que permite que ambas partes se defiendan mutuamente en caso de ataque de un tercero.

Harris habló con los periodistas el lunes. Reafirmó el compromiso «inquebrantable» de Washington con el acuerdo«Un ataque armado contra embarcaciones o aeronaves civiles de las Fuerzas Armadas de Filipinas en el Mar de China Meridional desencadenaría las obligaciones de defensa mutua de Estados Unidos».

Sentado junto a Harris, Marcos Jr. dijo a los periodistas: «He dicho muchas veces que no veo un futuro para Filipinas que no incluya a Estados Unidos, que proviene de una relación muy larga con Estados Unidos». »

Las relaciones entre los dos países se rompieron bajo el expresidente filipino Rodrigo Duterte. Durante su gobierno de seis años buscó lazos más estrechos con China.

Gregory Boling, experto en seguridad marítima del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, dijo que Estados Unidos y Filipinas están superando esos «años difíciles».

Boling dijo que la visita de Harris envía un fuerte apoyo a Filipinas sin amenazar a Beijing, ya que Harris visitará Palawan, que está cerca del Mar de China Meridional pero no es una de las islas en disputa.

«El beneficio que Estados Unidos ve en Filipinas al enviar un mensaje de que ‘estamos juntos’ en el Mar de China Meridional supera con creces cualquier frustración casual que pueda causar en Beijing», dijo Bolling.

Balaván Es conocido como un destino de buceo y de isla en isla, pero también alberga la Base Aérea Antonio Bautista en Puerto Princesa, la sede del comando militar filipino responsable de proteger y patrullar sus aguas alrededor de las Islas Spratly.

Las islas Spratly se encuentran en el extremo sur de la vía fluvial de 1,3 millones de millas cuadradas, todo lo cual China reclama como su territorio soberano según la interpretación de mapas históricos.

Según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia, Filipinas ocupa nueve características de la cadena Spratly y China ocupa siete características. Pero Beijing, que llama a la cadena de islas Nanshas, ​​ha construido y fortalecido gran parte de su reclamo sobre la cadena. Construcción de bases militares en lugares Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef y Fiery Cross Reef, etc.

Por el contrario, solo una de las características controladas por Filipinas tiene una pista, el arrecife.

Otros países vecinos alrededor de la vía fluvial rica en recursos también reclaman partes de la región, incluido Vietnam. TaiwánBrunei y Malasia.

En 2016, un tribunal de La Haya falló a favor En la disputa marítima con Filipinas, China no tiene base legal para reclamar derechos históricos sobre gran parte del Mar de China Meridional.

A pesar del fallo, Duterte ha buscado y hecho planes para construir lazos más estrechos con Beijing. Cooperar en la exploración de petróleo y gas en el Mar Meridional de ChinaLa medida divide a Filipinas sobre la legalidad de hacer cumplir las ambiciones de China en el territorio en disputa.

Sin embargo, los contratos de exploración se rescindieron formalmente en junio de 2022 debido a impugnaciones constitucionales. y preocupaciones sobre la soberanía filipina, dijo el exsecretario de Relaciones Exteriores Teddy Locsin Jr. antes de renunciar bajo Duterte.

Desde que asumió el cargo en junio, Marcos Jr. ha buscado restablecer los lazos con Estados Unidos y reanudar las comunicaciones armoniosas con China sobre temas económicos y de seguridad.

Al margen de la reunión de APEC del jueves pasado, tanto Marcos Jr. como el presidente chino, Xi Jinping, dijeron que los problemas marítimos «no definen la totalidad de las relaciones entre Filipinas y China», según un portavoz filipino.

“Nuestra política exterior se niega a caer en la trampa de una mentalidad de Guerra Fría. La nuestra es una política exterior independiente guiada por nuestro interés nacional y compromiso con la paz”, dijo Marcos Jr.

Como aliado de seguridad de Washington y demandante rival de los vastos reclamos territoriales de Beijing sobre el Mar de China Meridional, Filipinas es crucial tanto para la estrategia de Washington en la región como para el ascenso geopolítico de China.

Rommel Banlaoy, presidente de la Asociación Filipina de Estudios Chinos, dijo que la gran tarea de Marcos Jr. era fortalecer y modernizar el sistema de defensa del país con la ayuda de Estados Unidos. Socio comercial.

«El presidente de Filipinas, Marcos, parece estar abierto a la idea de continuar la cooperación práctica en el Mar Meridional de China, sin renunciar a su posición de larga data en lo que respecta a los asuntos regionales en el Mar Meridional de China», dijo Panloy.

Durante su viaje a Filipinas, se espera que Harris haga varios anuncios, incluida una cooperación más estrecha de EE. UU. con Manila en energía limpia, seguridad cibernética, comunicaciones y agricultura.

Los acuerdos muestran la intención de Estados Unidos en la región del Pacífico, pero un experto en el Mar de China Meridional dijo que la visita de Harris a la base militar corre el riesgo de agravar a Beijing y causar daños potenciales en Filipinas.

Anna Malindok-Uy, vicepresidenta del Instituto Filipino de Estudios Estratégicos del Siglo Asiático (ACPSSI), consideró la visita «un acto muy provocativo, incitador e irritante».

“Esto pondrá a mi país, Filipinas, en una situación peligrosa y terrible para Beijing”, dijo. ella dijo.

“No veo esto como algo beneficioso para mi país. Es equivalente a complacer a Beijing a expensas de mi país, y no creo que eso sea algo con lo que los filipinos ilustrados y nacionalistas estarían contentos.

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