La tormenta de polvo de Montana mata al menos a 6, incluidos 2 niños, provoca un accidente masivo en la carretera

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Al menos seis personas, incluidos dos niños, murieron el viernes cuando una tormenta de polvo azotó una carretera de Montana con ráfagas de hasta 60 mph, según las autoridades.

El accidente en la Interestatal 90 en las afueras de Hardin, Montana, involucró a 21 vehículos, incluidos seis camiones, dijo el sargento. El portavoz de la Patrulla de Carreteras de Montana, Jay Nelson, dijo Associated Press. Se enviaron ambulancias desde lugares tan lejanos como Billings, Mont., a 50 millas de distancia.

Un video publicado en las redes sociales muestra vehículos dispersos por la interestatal, incluido un camión de 18 ruedas que parece haber chocado contra vehículos o haber caído en la mediana.

Las autoridades creen que una «tormenta de polvo que crece rápidamente» finalmente causó el choque múltiple. «Parece que soplan fuertes vientos que provocan una tormenta de polvo con visibilidad nula», dijo Nelson.

Un resumen de la tormenta. Servicio Meteorológico Nacional Las ráfagas de viento alcanzaron las 64 mph en Hardin el viernes a las 4 p.m. hora local.

Los nombres y edades de los muertos no se dieron a conocer hasta la madrugada del sábado. Las autoridades dijeron que las lesiones se acumulaban, pero no se dieron a conocer las cifras exactas.

Por el gobernador de Montana, Greg Gianfort (R). Gorjeo Estaba «profundamente entristecido por la noticia de un accidente con víctimas en masa cerca de Hardin».

“Únase a mí en oración para levantar a las víctimas y sus seres queridos”, escribió. «Estamos agradecidos por el servicio de nuestros socorristas».

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El fiscal general de Montana, Austin Knudsen (R), que supervisa la Patrulla de Carreteras de Montana, dijo en un comunicado. Facebook La agencia y los primeros en responder están investigando el incidente.

«Lanzaremos información adicional a medida que esté disponible y sea apropiada por respeto a las vidas perdidas y sus seres queridos», dijo Knudsen. «Mis oraciones están con todos los afectados por las tragedias durante la tormenta de polvo en el condado de Big Horn hoy».

Las tormentas eléctricas del viernes por la tarde provocaron advertencias de vientos fuertes para el área de Billings, según el servicio meteorológico. El Servicio Meteorológico Nacional emitió el viernes una alerta y advertencias de tormenta severa para el centro sur y el sureste de Montana.

Las tormentas crearon vientos llamados flujos de salida que se enviaron hacia Hardin. Además de la velocidad del viento, los meteorólogos pronostican granizo aislado del tamaño de un cuarto y relámpagos frecuentes.

«Este flujo de salida no se puede ver en el radar, ¡así que tome las medidas apropiadas ahora para prepararse para el clima!» El Servicio Meteorológico Nacional tuiteó.

Según el mapa de incidentes del Departamento de Transporte de Montana, los choques comenzaron alrededor de las 4:50 p. m. hora local del viernes. El tráfico se cerró en la I-90 en dirección este durante varias horas, y el lado oeste de la interestatal se redujo a un solo carril.

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Nick Werts, meteorólogo del servicio meteorológico en Billings, dijo a la AP que los vientos de esa naturaleza pueden levantar polvo fácilmente, lo que dificulta rápidamente la visibilidad.

«Si miraron hacia el cielo cuando estaban en Hardin, no vieron mucho de lo que pensarías de una nube de tormenta, tal vez ni siquiera mucho», dijo Wertz. «Fue una oleada de viento, y apareció de la nada».

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