La «fusión» de Ethereum deja a todos los mineros de ether sin trabajo

André Malerba/Bloomberg vía Getty Images

En solo unas pocas semanas, Ethereum está a punto de sufrir el cambio más significativo en sus siete años de historia. Hasta ahora, la cadena de bloques de Ethereum se ha protegido mediante un sistema llamado «prueba de trabajo», que consume más electricidad que todo el país de Bélgica. Se espera que el cambio del próximo mes a un nuevo sistema llamado «prueba de participación» reduzca el consumo de energía de Ethereum en 1000 veces.

Las apuestas son altas. El cambio caótico significa caos para muchos proyectos criptográficos construidos sobre Ethereum. Una transición sin problemas será la culminación de años de cuidadosa planificación por parte de los principales desarrolladores de Ethereum. Durante el año pasado, los desarrolladores retrasaron repetidamente la fecha de «La fusión» para tener más tiempo para prepararse. Están Completó el ensayo general final. El 10 de agosto, despejando el camino para una transición a mediados de septiembre.

El efecto inmediato de una fusión exitosa es dejar sin trabajo a los mineros de Ethereum del mundo. En los últimos siete años, miles de personas Compré tarjetas gráficas de alta calidad. Para ayudar a mantener la cadena de bloques de Ethereum y ganar Ether recién generado en el proceso. El nuevo sistema para actualizar la cadena de bloques de Ethereum no requiere el mismo tipo de hardware robusto ni las enormes facturas de electricidad que lo acompañan. De ahí que el precio de las tarjetas gráficas usadas aumente Disminución continua A medida que los mineros de Ethereum salen de la industria.

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Pero el cambio a la prueba de participación es más que una simple medida de ahorro de energía: es un cambio clave para la red Ethereum. El fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, cree que Merge sentará las bases para una serie de actualizaciones futuras que permitirán que la red maneje volúmenes de transacciones mucho mayores en los próximos años. Pero a los críticos les preocupa que el nuevo plan pueda hacer que la red Ethereum se vuelva demasiado centralizada y, por lo tanto, vulnerable a la regulación gubernamental.

De la prueba de trabajo a la prueba de equidad

En un alto nivel de abstracción, así es como funciona cualquier cadena de bloques: alguien en la red propone un bloque que contiene una lista de transacciones recientes. Otros participantes de la red verifican que el bloque sigue las reglas de la red. Si un número suficiente de otros participantes de la red acepta el bloque, se convierte en el siguiente bloque «oficial» de la cadena. Siempre que la mayoría de los participantes de la red sean honestos, los usuarios pueden estar seguros de que las transacciones aceptadas por la mayoría de la red no se eliminarán ni modificarán posteriormente.

Un gran desafío para cualquier proyecto de cadena de bloques es evitar que una parte malintencionada cree múltiples cuentas de marionetas para «rellenar las urnas», burlando a los participantes honestos y, por lo tanto, interrumpiendo transacciones pasadas. La gran idea del fundador homónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, el que hizo posible Bitcoin, fue resolver este problema utilizando el principio de «un hash, un voto». En la red de Bitcoin, quien tenga la mayor potencia informática, específicamente, la capacidad de calcular hashes SHA-256Tiene mucha influencia sobre qué bloques se agregan a la cadena de bloques. Siempre que los mineros honestos tengan más poder de hash que los mineros malintencionados, los usuarios pueden confiar en la integridad de la cadena de bloques y la integridad de los pagos realizados mediante la red Bitcoin. (Míranos Una explicación detallada de bitcoin (para más detalles sobre cómo funciona).

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Cuando Vitalik Buterin lanzó Ethereum en 2015, utilizó una variación del esquema de Nakamoto. En ese momento, la minería de Bitcoin ya era dominante Silicio especial Optimizado para calcular una gran cantidad de hash SHA-256, excluyendo a los bitcoiners comunes del juego de minería. Entonces Buterin fue desarrollado como un Nuevo método de minería Diseñado para ser «memoria dura», tan difícil de hacer overclocking con hardware personalizado. Como resultado, la minería de Ethereum todavía se realiza principalmente con tarjetas gráficas estándar, lo que permite la participación de los usuarios comunes de Ethereum.

Pero la economía de las dos redes es fundamentalmente similar. A medida que aumentaron los valores de Bitcoin y Ether, se volvió rentable para las personas gastar más dinero en hardware de minería y electricidad para crear nuevas monedas. Si bien esto hace que las redes sean más seguras, ambas redes consumen cantidades astronómicas de electricidad y, por lo tanto, generan altas emisiones de carbono.

Las comunidades de Bitcoin y Ethereum han respondido de manera muy diferente a este problema. Satoshi Nakamoto desapareció de la vista del público en 2011. En su ausencia, la cultura Bitcoin se ha vuelto cada vez más conservadora. muchos bitcoiners Se oponen obstinadamente Cambiar el sistema de minería de Bitcoin teme que los cambios abran la puerta a la centralización y al eventual control del gobierno. Como resultado, es poco probable que Bitcoin se aleje de la prueba de trabajo en un futuro próximo.

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