La fiebre de los viajes de Acción de Gracias está de vuelta con algunos nuevos hábitos

La fiebre de los viajes de Acción de Gracias se reanudó este año cuando las personas dejaron de lado las preocupaciones inflacionarias para reunirse con sus seres queridos y disfrutar de cierta normalidad después de dos temporadas festivas marcadas por las restricciones de Covid-19.

Sin embargo, cambiar los hábitos en torno al trabajo y el juego puede ampliar la multitud y reducir el estrés habitual de los viajes de vacaciones. Los expertos dicen que muchas personas comienzan los viajes de vacaciones temprano o regresan a casa más tarde de lo habitual porque trabajarán de forma remota durante unos días, o al menos le dirán a su empleador que están trabajando de forma remota.

Los días de mayor actividad durante la semana de Acción de Gracias suelen ser los martes, miércoles y domingos posteriores al feriado. Este año, la Administración Federal de Aviación espera que el martes sea el día de mayor actividad con 48.000 vuelos programados.

Chris Williams de Raleigh, Carolina del Norte, partió el martes por la mañana con su esposa y sus dos hijos hacia Atlanta, Georgia, para pasar las vacaciones con su familia extendida.

«Definitivamente es un momento estresante y costoso para volar”, dijo Williams, de 44 años, que trabaja en finanzas. “Pero después de algunos años de no poder pasar el Día de Acción de Gracias con nuestra familia extendida, diría que nos sentimos agradecidos de que el mundo haya nos encontró un lugar lo suficientemente seguro donde podemos estar con nuestros seres queridos nuevamente».

Aunque Williams dice que el presupuesto familiar es ajustado este año, aprovechó la oportunidad para enseñar a sus hijos algunos conceptos básicos de finanzas personales. Su hija menor, de 11 años, ha estado aprendiendo cómo presupuestar su mesada desde marzo y está emocionada de comprar pequeños regalos a sus amigas el Black Friday o el Cyber ​​Monday. «Probablemente limo», dijo, «con purpurina».

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La Administración de Seguridad del Transporte evaluó a casi 2,3 millones de pasajeros el martes, frente a los 2,4 millones del martes anterior al Día de Acción de Gracias en 2019. El lunes, el número aumentó desde 2019: más de 2,6 millones de pasajeros en comparación con 2,5 millones. La misma tendencia ocurrió el domingo, marcando el primer año en que la cantidad de personas que toman vuelos durante la semana de Acción de Gracias superó los niveles previos a la pandemia.

“La gente viaja en diferentes días. «No todos volarán ese miércoles por la noche», dijo Sharon Pinkerton, vicepresidenta sénior del grupo comercial Airlines for America. «La gente está distribuyendo sus viajes a lo largo de la semana, lo que creo que ayuda a garantizar operaciones sin problemas».

AAA predice que 54,6 millones de personas en los EE. UU. viajarán al menos 50 millas de su hogar esta semana, una mejora del 1,5 % con respecto al Día de Acción de Gracias del año pasado y solo un 2 % menos que en 2019. Club de autos y vendedor de seguros dicen. Viajan en coche, y 4,5 millones vuelan entre miércoles y domingo.

Las aerolíneas estadounidenses continúan luchando a medida que aumenta el número de pasajeros este año.

«Tuvimos un verano desafiante», dijo Pinkerton, cuyo grupo habló en nombre de miembros como American, United y Delta. Las aerolíneas ajustaron sus horarios y contrataron a miles de trabajadores; ahora tienen más pilotos que antes de la pandemia, dijo. «Como resultado, esperamos que la semana vaya bien».

American Airlines planea operar un 13% menos de vuelos esta semana que la semana de Acción de Gracias de 2019. Sin embargo, al usar aviones más grandes en promedio, la cantidad de asientos disminuiría solo un 2%, según datos del investigador de viajes Siria.

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Las aerolíneas continúan culpando a la falta de controladores de tráfico aéreo por los retrasos en los vuelos, particularmente en el principal destino vacacional de Florida.

Los reguladores que trabajan para la Administración Federal de Aviación «se ponen a prueba durante las vacaciones. Ahí es cuando parece que tenemos desafíos”, dijo hace unos días el CEO de Frontier Airlines, Barry Biffle. «La FAA agrega otro 10% al número, y eso es suficiente. «

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, ha negado tales afirmaciones, diciendo que las aerolíneas son responsables de la mayoría de los retrasos y cancelaciones.

TSA espera que los aeropuertos estén más ocupados que el año pasado y a la par con 2019. El día más ajetreado en la historia de la TSA se produjo el domingo posterior al Día de Acción de Gracias de 2019, cuando casi 2,9 millones de personas fueron examinadas en los puntos de control del aeropuerto.

Stephanie Escutia, que viajaba con cuatro hijos, su esposo y su madre, dijo que la familia tardó cuatro horas en pasar el control y la seguridad en el aeropuerto de Orlando la madrugada del martes. La familia regresaba a Kansas City a tiempo para el Día de Acción de Gracias después de un viaje de cumpleaños a Disney World.

«Nos sorprendió lo lleno que estaba el parque», dijo Escutia, de 32 años. «Pensamos que podría ser un poco bajo, pero estaba lleno».

Dio la bienvenida a la sensación de normalidad y dijo que su familia se reunirá para el Día de Acción de Gracias este año sin preocuparse por mantener la distancia. «Ahora hemos vuelto a la normalidad y esperamos unas buenas vacaciones», dijo.

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Quienes se ponen al volante o abordan un avión no se desaniman por las tarifas más altas de gasolina y pasajes aéreos que el año pasado, ni por las preocupaciones generalizadas sobre la inflación y la economía. Esto ya está dando lugar a predicciones de fuertes viajes durante Navidad y Año Nuevo.

«Esta demanda reprimida de viajes sigue siendo real. No parece que vaya a desaparecer”, dice Tom Hall, vicepresidente y escritor de Lonely Planet, una editorial de guías de viaje. «Mantiene los vuelos llenos, y está manteniendo los precios altos».

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Los periodistas de Associated Press Hannah Schoenbaum en Raleigh, Carolina del Norte, Margaret Stafford en Kansas City y el videoperiodista de AP Terrence See en Oakland, California contribuyeron a este despacho.

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Se puede contactar a David Koenig en twitter.com/airlinewriter

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