Kevin McCarthy ha prometido permanecer en la carrera por el cargo de presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. en medio de una feroz oposición.

WASHINGTON, 3 ene (Reuters) – El republicano Kevin McCarthy prometió el martes seguir siendo el poderoso presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

En el primer día de un enfrentamiento brutal entre unos 20 intransigentes y los otros 202 miembros de la bancada republicana, McCarthy se quedó a tres votos de los 218 necesarios para convertirse en presidente, el segundo al mando en la Oficina Oval. Oficina después del Vicepresidente.

Fue un comienzo tumultuoso para la nueva mayoría republicana y destaca los desafíos que el partido podría enfrentar en los próximos dos años previos a las elecciones presidenciales de 2024. Su escasa mayoría de 222-212 le da más influencia a un pequeño grupo de intransigentes que quieren cambios en las reglas que les darían más control sobre el orador y más influencia sobre el enfoque del partido sobre el gasto y la deuda.

Más tarde el martes, McCarthy dijo a los periodistas que el expresidente Donald Trump lo había llamado y le reiteró su apoyo. Trump respaldó a McCarthy en la carrera y sigue siendo una figura poderosa en el Partido Republicano.

McCarthy, un nativo de California de 57 años, sabía que se enfrentaba a una subida cuesta arriba en las encuestas del martes y prometió seguir forzando los votos. Pero la cámara votó el martes por la noche para aplazar la sesión hasta el miércoles por la tarde ET (1700 GMT), dando tiempo a los republicanos para discutir otros candidatos.

El representante conservador Jim Jordan, de 58 años, de Ohio, recibió 20 votos en la votación final del día, muy por debajo del umbral de 218 para convertirse en orador, pero suficiente para detener a McCarthy.

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«Creo que Kevin sabe que esta es su última oportunidad», dijo el representante Kenneth Buck, quien votó por McCarthy. McCarthy intentó previamente ser orador en 2015 y fracasó contra la oposición conservadora, y agregó: «No volverá a tener esta oportunidad».

Una elección de orador prolongada podría socavar las esperanzas de los republicanos de la Cámara de lograr un progreso rápido en las investigaciones y prioridades legislativas del presidente demócrata Joe Biden y su administración, que incluyen la economía, la independencia energética de Estados Unidos y la seguridad fronteriza.

El principal demócrata de la cámara, el líder de la minoría de la Cámara Hakeem Jeffries, superó a McCarthy en las tres votaciones. En el conteo final del día, Jeffries le ganó a McCarthy 212 a 202 votos. Se requiere una mayoría de votos para determinar un orador, no una pluralidad.

Un punto muerto podría en gran medida cerrar la Cámara y obligar a los legisladores a considerar a otro candidato republicano. Además de Jordan, el líder de la mayoría Steve Scalise, de 57 años, de Luisiana, fue visto como una posibilidad.

La última vez que la Cámara no pudo elegir un presidente fue en 1923.

‘Reúnase a su alrededor’

Jordan se había pronunciado a favor de McCarthy antes de ser nominado y votó por él tres veces.

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«Necesitamos unirnos a él», dijo Jordan en un emotivo discurso en el piso de la Cámara. «Creo que Kevin McCarthy es la persona adecuada para liderarnos».

Jordan es un firme aliado de Trump y cofundador del conservador House Freedom Caucus.

Jordan, un exluchador universitario, se está preparando para supervisar la investigación del Comité Judicial de la Cámara sobre el Departamento de Justicia y el FBI bajo Biden.

A los oponentes más feroces de McCarthy les preocupa que no esté profundamente involucrado en las guerras culturales y las rivalidades partidistas que han dominado la Cámara, y desde los años de Trump en la Casa Blanca.

Antes de la votación, McCarthy trató de persuadir a los reticentes durante una reunión del partido a puertas cerradas y prometió permanecer en la contienda hasta obtener los votos necesarios, pero muchos participantes abandonaron la reunión sin coraje.

McCarthy sugirió a los periodistas más tarde el martes que su camino para convertirse en orador pasa por que los miembros voten «ahora mismo», no a favor o en contra de él, lo que reduciría el umbral necesario para asegurar el puesto.

McCarthy ha pasado la mayor parte de su vida adulta en la política: como miembro del personal del Congreso y luego como legislador estatal antes de ser elegido para la Cámara en 2006. Como orador, McCarthy estaría bien ubicado para frustrar las aspiraciones legislativas de Biden.

Pero cualquier orador republicano tendrá una tarea difícil al manejar una bancada republicana de la Cámara siempre de derecha con tendencias intransigentes y, al menos entre algunos legisladores, lealtades cercanas a Trump.

Con la renuncia de John Boehner en 2015 y la decisión de Paul Ryan de no buscar la reelección en 2018, las luchas con el ala derecha del partido han truncado las carreras de los dos últimos presidentes republicanos.

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En la década de 1850, el número récord de rondas de votación para elegir al presidente de la Cámara en un período de dos meses fue de 133.

Los demócratas eligieron a Jeffries como líder de la minoría después de que Nancy Pelosi, la primera mujer en ocupar el cargo de oradora, anunciara que dejaría su cargo de liderazgo. Ejercerá su cargo como representante.

Información de David Morgan, Moira Warburton y Graeme Slattery; Información adicional de Richard Cowan y Mahini Price; Editado por Scott Malone, Alistair Bell, Will Dunham y Howard Koller

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