El Ali: 2 nuevos minerales encontrados en meteorito de 15 toneladas métricas que cayó en África

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Los científicos han descubierto dos minerales nunca antes vistos en un meteorito que pesa 15,2 toneladas métricas (33.510 libras).

Los minerales procedían de un fragmento de 70 gramos (casi 2,5 onzas) de un meteorito descubierto en Somalia en 2020, lo que lo convierte en el noveno meteorito más grande jamás descubierto. presione soltar de la Universidad de Alberta.

Chris Herd, curador de la colección de meteoritos de la universidad, obtuvo muestras de la roca espacial para poder clasificarla. Mientras lo examinaba, notó algo inusual: algunas partes del espécimen no podían identificarse bajo el microscopio. Debido a que Locock tenía experiencia en la descripción de nuevos minerales, consultó a Andrew Locock, director del laboratorio de microsonda electrónica de la universidad.

«El primer día que hizo un análisis, dijo: ‘Tienes al menos dos minerales nuevos'», dijo Herd, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la universidad, en un comunicado. «Eso es único. La mayoría de las veces se necesita más trabajo que eso para decir que hay un nuevo mineral.

El nombre de un mineral, elalita, se deriva del propio objeto espacial, llamado meteorito «El Ali» porque se encontró cerca de la ciudad de El Ali en el centro de Somalia.

Herd nombró a la segunda elkistontonita en honor a Lindy Elkins-Tandon, vicepresidenta de la Iniciativa Interplanetaria de la Universidad Estatal de Arizona. Elkins-Daunton es profesor de Regents en la Escuela de Estudios de la Tierra y el Espacio de esa universidad e investigador principal entrante de la NASA. trabajo psicologico – Un viaje de un asteroide rico en metales que orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter, Según la agencia espacial.

«Lindy ha trabajado mucho sobre cómo se forman los núcleos de los planetas, cómo se forman estos núcleos de hierro y níquel, y el análogo más cercano que tenemos son los meteoritos de hierro”, dijo Herd. «Tenía sentido nombrar un mineral en su honor y reconocer sus contribuciones a la ciencia».

La aprobación de los dos nuevos minerales por parte de la Sociedad Mineralógica Internacional en noviembre de este año «señala que el trabajo es sólido», dijo Oliver Shaner, mineralogista y profesor de investigación en el Departamento de Geología de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

«Cada vez que encuentras un nuevo mineral, las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes a las que se habían descubierto antes», dijo Herd. «Eso es lo que lo hace tan emocionante: este meteorito en particular contiene dos minerales que se describen oficialmente como nuevos para la ciencia».

La identificación rápida de Lowcock fue posible porque minerales similares se habían creado sintéticamente antes, y pudo hacer coincidir la composición de los minerales recién descubiertos con sus contrapartes artificiales, según una publicación de la Universidad de Alberta.

dijo Alan Rubin, meteorólogo y ex profesor asistente y geoquímico investigador en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Planetarias y Espaciales de la Universidad de California, Los Ángeles. «Pueden crear nuevos compuestos, uno, como un interés de investigación para ver qué es físicamente posible, otros… «Estamos buscando un compuesto que tenga alguna propiedad para algún uso práctico o comercial, como conductividad o alta tensión. o alta temperatura de fusión.

«La posibilidad de que un investigador encuentre un mineral previamente desconocido en un meteorito o roca terrestre, entonces a menudo los científicos de materiales han hecho la misma composición antes».

Shaner dijo que los dos nuevos minerales son fosfatos de hierro. Un fosfato es una sal o éster de ácido fosfórico.

«Los fosfatos en los meteoritos de hierro son productos secundarios: se forman por oxidación de fosfuros… que son los raros constituyentes primarios de los meteoritos de hierro», dijo por correo electrónico. «Entonces, los dos nuevos fosfatos nos informan sobre los procesos de oxidación que ocurrieron en el material del meteorito. Queda por ver si la oxidación ocurrió en el espacio o en la Tierra, después del impacto, pero hasta donde yo sé, muchos de estos fosfatos de meteoritos formado en el espacio En ambos casos, el agua fue probablemente el reactivo que causó la oxidación.

Los hallazgos fueron presentados en el Simposio de Exploración Espacial de la Universidad de Alberta en noviembre. Rubin dijo que las revelaciones «amplían nuestra visión de los materiales naturales que se pueden encontrar y formar en el sistema solar».

El meteorito El Ali que contenía los minerales parece haber sido enviado a China en busca de un comprador, dijo Herd.

Mientras tanto, los investigadores todavía están analizando minerales para descubrir qué condiciones había en el meteorito cuando se formó la roca espacial, y una tercera posibilidad. Agregó que los minerales recién descubiertos podrían tener implicaciones emocionantes en el futuro.

«Cada vez que se conoce un nuevo material, los científicos de materiales también se interesan por las aplicaciones potenciales en una amplia gama de temas en la sociedad», dijo Herd.

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