Boeing lanza la cápsula de astronautas Starliner en una misión de prueba no tripulada

Él Astronave El cohete Atlas V, lanzado desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, se elevó a los cielos a las 6:54 p. m. del jueves. Después de poner en órbita la cápsula del cohete, la nave espacial ejerció sus propios impulsos para impulsarla en la dirección correcta. Los funcionarios de Boeing confirmaron la «inserción orbital» de Starliner, una señal de que la nave espacial estaba en camino, aproximadamente media hora después.

Pero durante una conferencia posterior al lanzamiento, los funcionarios revelaron que los impulsos no funcionaban correctamente.

«Tenemos dos propulsores que fallarán», dijo Mark Nappy, vicepresidente y gerente de proyectos del programa Starliner de Boeing. «Se disparó primero, se disparó por un segundo, luego se apagó. El sistema de control de tráfico aéreo lo hizo y lo cambió a una segunda unidad».

Luego, ese propulsor se disparó solo 25 segundos antes de apagarse, según Nappi. El sistema de control de vuelo lo recuperó y pateó el tercer impulso, que disparó según lo planeado.

«El sistema está innecesariamente diseñado y diseñado exactamente como se suponía que debía ser», dijo Nabby a los periodistas el jueves por la noche.

No se espera que este problema afecte la misión en general, dijo Nabby.

Algunos suministros para los astronautas que ya están a bordo del avión y uno Maniquí con un traje espacial llamado RosieRosie the Riveter después de la Segunda Guerra Mundial.
Starliner ha demostrado ser un proyecto difícil para Boeing, que inicialmente creía que la nave espacial estaría operativa en 2017. Afectados por retrasos y barreras de crecimiento. El primer intento de este vuelo de prueba, conocido como OFT-1, se redujo en 2019 debido a un problema con el reloj interno de Starliner. Este error hizo que los propulsores de la cápsula se quemaran incorrectamente y la dejaran fuera de combate, y las autoridades decidieron. Llevar el transbordador a casa Más bien, la misión debe continuar. Tomó más de un año solucionar ese problema y otros problemas de software.
Más recientemente, hubo Starliner Sufrió de problemas de válvula. Cuando la nave espacial se envió al sitio de lanzamiento en agosto de 2021, una prueba previa al vuelo reveló que las válvulas principales estaban atascadas y los ingenieros no pudieron solucionar el problema de inmediato.

Finalmente, la cápsula tuvo que salir rodando de la plataforma de lanzamiento. Cuando los ingenieros no pudieron repararlo en el lugar, tuvo que ser llevado a la fábrica de Boeing para su reparación completa.

Las válvulas se han convertido en una fuente de controversia constante para la empresa. Según un informe reciente de ReutersAerojet Rocketine, con sede en Alabama, un subcontratista que fabrica válvulas, está en desacuerdo con Boeing sobre la causa raíz del problema de las válvulas.

Boeing y la NASA no están de acuerdo, según funcionarios de la NASA durante una conferencia de prensa reciente.

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Su investigación indicó que la humedad entraba en las válvulas y causaba «corrosión» y «unión», dijo el vicepresidente de Boeing y gerente de proyectos de Starliner, Mark Nappy, en una conferencia de prensa la semana pasada. Esto llevó a la empresa a desarrollar una solución a corto plazo que desarrolló un sistema de limpieza que incluía una bolsa pequeña, que fue diseñada para evitar la humedad que causa la corrosión. La NASA y Boeing afirman sentirse cómodos con esta solución.

El gerente de proyecto del equipo comercial de la NASA, Steve Stitch, dijo la semana pasada: «Estamos en una buena posición para volar ese sistema.

Pero ese no es el final. Boeing reveló la semana pasada que eventualmente tendría que rediseñar las válvulas.

«Queremos hacer un poco más de pruebas y, con base en esos resultados, nos aseguraremos de qué tipo de cambios haremos en el futuro», dijo Nabby. «Descubriremos más en los próximos meses».

No está claro cuánto tardará o retrasará aún más el primer vuelo espacial de Boeing si se avanza con un rediseño integral de las válvulas de Boeing, momento en el que la planificación lleva varios años de retraso. Según documentos públicos, la resaca con Starliner le costará a la compañía medio billón de dólares.

Mientras tanto, SpaceX, alguna vez considerado un competidor atrasado en el programa Commercial Crew de la NASA, ya ha lanzado cinco misiones espaciales y dos cruceros para la NASA. El lanzamiento de su vehículo, el Crew Dragon, puso en órbita a astronautas desde suelo estadounidense después de que el programa del transbordador espacial se retirara en 2011.

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