Artemis I: la NASA espera dos fechas de lanzamiento a finales de septiembre

La NASA está tratando de resolver una fuga de combustible en un cohete llamado Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS. cuando Último intento de lanzamiento Se produjo una fuga importante en el Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado 3 de septiembre, cuando el cohete estaba siendo reabastecido con hidrógeno líquido sobreenfriado.

Mientras el cohete aún está en la plataforma, la NASA busca solucionar el problema reparando y reemplazando algunos sellos antes de realizar pruebas para asegurarse de que todas las fugas estén selladas, dijeron funcionarios de la NASA en una conferencia de prensa el jueves.

Todavía no está claro cuánto tiempo llevará eso.

Luego, está el problema de la emisión de certificados. La Fuerza Espacial de EE. UU., un brazo de las fuerzas armadas, aún supervisa todos los lanzamientos de cohetes desde la costa este de los Estados Unidos, incluido el sitio de lanzamiento de la NASA en Florida, y esa área se conoce como «Cordillera Oriental».

Los funcionarios tienen la tarea de garantizar que no haya peligro para las personas o la propiedad en cualquier intento de liberación. El Comando del Este debería darle a la NASA el visto bueno de que el sistema de terminación de vuelo del cohete, un sistema que destruye el cohete en el aire si se desvía de su rumbo y comienza a dirigirse en una dirección poblada, está listo para volar.

Ese sistema se basa en baterías, que, sin embargo, deben recargarse en una instalación interior cercana antes de las fechas de lanzamiento recientemente propuestas, de acuerdo con las reglas actuales.

La NASA espera obtener una exención de esa regla. Pero aún no está claro si se concederá esa solicitud o cuándo. Si la NASA no obtiene la aprobación de la exención, el cohete SLS tendrá que salir de la plataforma y regresar al edificio de ensamblaje de vehículos más cercano, lo que provocará más demoras.

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«Si deciden que no es lo correcto, obviamente lo apoyaremos y buscaremos nuestro próximo intento de lanzamiento», dijo Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, en una conferencia de prensa el jueves.

«Pero seguiremos presionando la prueba de tanque», dijo, refiriéndose a las pruebas que la NASA planea realizar para reparar una fuga de hidrógeno mientras el cohete aún está en la plataforma.

El Comando Este de la Fuerza Espacial dijo en un comunicado que «revisaría la solicitud de la NASA». Se negó a compartir detalles sobre el momento.

Sin embargo, la NASA proporcionó el jueves una idea de lo que se descubrió sobre el problema de la fuga. La agencia espacial ya había informado Michael Sarafin, el gerente de la misión Artemis, dijo el sábado que hubo una «presión involuntaria de la línea de hidrógeno», lo que la colocó bajo 60 libras por pulgada cuadrada de presión, en lugar de las 20 libras por pulgada cuadrada que creían.

El próximo intento de lanzamiento de Artemis I no ocurrirá hasta finales de este año.

Todavía no está claro si la sobrepresurización causó la fuga, pero la NASA sabe por qué ocurrió la sobrepresurización en primer lugar, y estuvo involucrado un error humano.

«Nuestro equipo directivo se disculpa [the operator in charge of overseeing the process] Porque hicimos algunos cambios en la práctica manual entre la prueba del lunes y la prueba del sábado”, dijo Frei. “Lo practicamos durante la semana, pero solo tuvieron un par de oportunidades. Por lo tanto, no somos un equipo de liderazgo, podemos confiar mucho en nuestro equipo de crédito para colocar a nuestros operadores en la mejor posición».

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Ese exceso de presión es ciertamente algo que la NASA quiere evitar, según Free. La NASA está buscando un «proceso de carga inter y suave, por así decirlo».

Por ahora, todavía hay mucho juego de espera y muchos «si» en torno a la línea de tiempo de lanzamiento de Artemis I. El objetivo final del proyecto es poner en órbita el cohete SLS con una cápsula Orion construida para astronautas, pero volada vacía para esta misión de prueba. La cápsula dará la vuelta a la luna antes de viajar 239,000 millas.

La misión Artemis I fue el comienzo de un programa destinado a devolver a los humanos a la Luna. Nelson dijo que los problemas durante los dos primeros lavados no causaron ningún retraso en las futuras misiones del proyecto Artemis.

Kristin Fisher y Ashley Strickland de CNN contribuyeron con este artículo.

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