Áreas de la Gran Barrera de Coral muestran la mayor cobertura de coral vista en 36 años

Hardy Reef se ve desde el aire cerca de las Islas Whitsunday de Australia en esta foto proporcionada por la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

Fotografía aérea gigante | Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral vía AP

Dos tercios de la Gran Barrera de Coral de Australia han registrado su nivel más alto de cobertura de coral en casi cuatro décadas, aunque los arrecifes aún son vulnerables al cambio climático y al blanqueamiento masivo, dijo el jueves un grupo de monitoreo.

Las partes norte y central del arrecife declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO se han recuperado parcialmente, mientras que la parte sur ha perdido arrecifes de coral debido a un brote de estrellas de mar corona. De acuerdo con el reporte Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS), una agencia gubernamental.

El CEO de AIIMS, Paul Hardisty, dijo que si bien los arrecifes de coral en las regiones norte y central son signos de recuperación de la perturbación, la pérdida de coral en la región sur «demuestra que los arrecifes aún son vulnerables a perturbaciones graves y continuas. Más frecuentes y prolongadas».

A medida que aumenta la temperatura del océano, la Gran Barrera de Coral sufre una decoloración grave y generalizada. El arrecife se vio particularmente afectado por las olas de calor submarinas en 2016 y 2017, que desencadenaron eventos de blanqueamiento. Este año marca el sexto blanqueamiento masivo debido al estrés por calor causado por el cambio climático.

«Cada verano, el arrecife corre el riesgo de estrés por temperatura, blanqueamiento y muerte, y nuestra comprensión de cómo responde el ecosistema aún está evolucionando», dijo Hardisty. dijo en un comunicado de prensa.

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«Los eventos de blanqueamiento de 2020 y 2022, aunque extensos, no alcanzaron la intensidad de los eventos de 2016 y 2017 y, como resultado, vimos menos muertes», dijo Hardisty. «Estos últimos resultados demuestran que el arrecife aún puede recuperarse durante períodos de perturbación severa».

El informe llega después de que la UNESCO propusiera el año pasado agregar la Gran Barrera de Coral a su lista de sitios del Patrimonio Mundial en Peligro. En junio estaba prevista una reunión para discutir el futuro del arrecife en Rusia, pero fue cancelada después de la invasión de Ucrania.

En las regiones central y norte, la cobertura de coral duro alcanzó un 33% y un 36% este año respectivamente, el nivel más alto registrado en los últimos 36 años de monitoreo, según el informe. Mientras tanto, la cobertura regional de coral duro en los arrecifes del sur se ha reducido al 34% este año, frente al 38% del año anterior.

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