Alex Jones otorgó a dos padres de Sandy Hook $ 4 millones en daños, según el jurado

El premio del jurado fue mucho menor de lo que habían pedido los demandantes Scarlett Lewis y Neil Heslin. Al comienzo del juicio, los abogados de Lewis y Heslin le pidieron al jurado que otorgara a sus clientes $150 millones en daños.

Ahora se espera una audiencia separada y más corta donde se discutirán los daños punitivos. Se otorgan daños punitivos si el tribunal determina que la conducta del acusado fue particularmente escandalosa.

Mark Bankston, abogado de los padres, le dijo a CNN que los demandantes están contentos con la decisión del jurado y señaló que recibieron el dinero antes del juicio debido a las sanciones que el tribunal impuso a Jones.

“Habiendo recibido ya $1.5 millones en multas del Sr. Jones, los demandantes ahora le deben $5.6 millones a Alex Jones”, dijo Bankston.

«Neil y Scarlett están encantados con la decisión y esperan darle un buen uso al dinero del señor Jones», añadió Bankston. «El Sr. Jones, por otro lado, no dormirá tranquilo esta noche. Con daños punitivos aún pendientes y varias demandas adicionales por difamación pendientes, está claro que el tiempo del Sr. Jones en el escenario estadounidense finalmente está llegando a su fin».

Un abogado de Jones no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

El propio Jones celebró la decisión del jurado y la calificó como una «gran victoria para la verdad» en un video publicado en línea en su blog de conspiración, Infowars.

«Pensaron que nos iban a cerrar», dijo Jones. “Pero ese jurado entendió la verdad y se opuso a la propaganda”.

La decisión del jurado es una conclusión parcial de un proceso de años que comenzó en 2018 cuando la empresa matriz de InfoWars demandó a Jones y su empresa, Free Speech Systems.

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Después del tiroteo en Sandy Hook que mató a 26 personas, Jones afirmó sin fundamento que el incidente fue un montaje. Jones, quien enfrenta múltiples cargos, luego admitió haber disparado. Testificó en la corte esta semana que ahora cree que era «100% real».

Pero Jones no cumplió con las órdenes judiciales durante el proceso de descubrimiento del caso. Cuando no lo hizo, Heslin y Lewis ganaron sentencias en rebeldía contra Jones.

La jueza Maya Guerra Gamble dictaminó en octubre que Jones era legalmente responsable de causar angustia emocional a Heslin y Lewis. Gamble también dictaminó que Jones era responsable de la difamación de Heslin.

Jones dijo en su testimonio que una adjudicación del jurado de solo $2 millones lo destruiría financieramente.

Pero el contador que ahora supervisa la compañía de Jones, Free Speech Systems, la empresa matriz de su medio de comunicación conspirativo InfoWars, testificó en la corte de bancarrotas el miércoles que Jones recuperó alrededor de $ 62 millones de la compañía durante 14 años, de los cuales alrededor de $ 30 millones se pagaron a la IRS.

Y el contador testificó que Infowars recibió alrededor de $9 millones en donaciones en criptomonedas, «que fueron directamente al Sr. Jones».

La decisión de castigar a Jones en tales términos llega en un momento sísmico en la sociedad estadounidense, donde las mentiras y teorías conspirativas han florecido en los últimos años.

Si bien la decisión del jurado estuvo muy por debajo de lo que habían pedido los abogados de los demandantes, envía un mensaje a quienes incitan a las falsedades en el discurso público por el poder político o la ganancia financiera de que tal comportamiento puede tener consecuencias.

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«La expresión es gratis, pero hay que pagar por las mentiras», argumentaron los abogados de la familia de Sandy Hook ante el jurado durante sus alegatos iniciales y finales.

Durante el juicio, Heslin y Lewis dieron un emotivo testimonio, Jones le dijo al jurado que las mentiras que presentó contaminaron el legado de su hijo Jesse y los atormentaron durante años.

Luchando por contener las lágrimas en ocasiones, Heslin le dijo al jurado que Jones había «manchado el honor y el legado de su hijo» a través de su organización de medios conspiradores, InfoWars. Heslin dijo que «ni siquiera puede empezar a describir los últimos nueve años y medio de infierno» por los que ha pasado a causa de Jones, y detalló cómo teme por su seguridad y la de su familia.

En un momento notable en la corte, Lewis le habló directamente a Jones y le dijo que quería hablarle a la cara.

«Jesse es real», le dijo Lewis a Jones. «Soy una verdadera mamá».

Lewis le dijo al jurado que pensaba que los daños monetarios eran apropiados en el caso porque no creía que Jones detuviera su comportamiento.

«No hay una disculpa real», dijo. «Pero de vez en cuando, lo comparo con estar en un accidente automovilístico, donde atropellas a alguien y le causas un daño corporal masivo, y miras a la persona en el suelo y dices: ‘Lo siento mucho, lo siento, yo «No soy responsable de los daños que causé. Pero lo siento». Así es como yo lo veo».

Lewis también reflexionó sobre lo que significaba que el juicio sucediera en algún momento.

«Me parece bastante increíble que tengamos que hacer esto», le dijo Lewis a Jones. «Tenemos que rogarte, no solo suplicarte, sino castigarte, que dejes de mentir… Es surrealista lo que está pasando aquí».

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El juicio en Texas es uno de los tres que se espera se lleven a cabo en los próximos dos meses.

Un grupo diferente de familias de Sandy Hook demandó a Jones en Connecticut. Las familias ganaron un juicio en rebeldía contra Jones y el juicio estaba programado para comenzar en septiembre. Pero la selección del jurado se suspendió el mismo día que comenzó a principios de esta semana y el juicio podría retrasarse debido a la declaración de quiebra de las Organizaciones de Libertad de Expresión.

Los abogados que representan a algunas familias de Sandy Hook han acusado a Jones de filtrar los sistemas de libertad de expresión en la propiedad en los últimos años, como parte de un esfuerzo por protegerse de posibles juicios que se le podrían ordenar pagar.

Uno de los abogados, Avi Moschenberg, le dijo a CNN el martes que la declaración de quiebra de Free Speech Systems indicaba que se recuperaron $62 millones en activos de la compañía en 2021 y 2022.

«Si observa la declaración de quiebra que condujo a la declaración de quiebra, Alex Jones era el único propietario [of Free Speech Systems], $62 millones en sorteos en 2021 y 2022”, dijo Moschenberg a CNN. “Solo sorteos directos. Por eso la empresa tiene menos activos.

— Sonia Moghe de CNN contribuyó con el reportaje.

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